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Con una superficie de 2.800.000 km2 la República Argentina tiene una gran variedad de climas que van desde el calor subtropical al frío antártico. Entre la Cordillera de los Andes y las costas del Océano Atlántico una inmensa llanura fértil que ocupa casi la mitad de su territorio, lo que le ha hecho ganar el título de “granero del mundo”. La variedad de paisajes la convierten en meta de numerosos turistas. Un país abierto a las grandes masas de inmigrantes que hicieron propia esta tierra y le dieron pujanza y desarrollo. 40 millones de habitantes, concentrados mayormente en las grandes ciudades, muestran una gran diversidad de orígenes, en su mayoría italianos y españoles. La corta historia argentina presenta una serie de conflictos que se reflejan en el presente: las luchas entre las provincias y el gobierno de Buenos Aires, golpes militares con dictaduras (la última y más dura entre el ‘76 y el ‘83 que dejó el saldo de 30.000 “desaparecidos”), la guerra perdida con Inglaterra por las Islas Malvinas-Flakland en 1982, el 30 % de la población que aún vive en considerables niveles de pobreza. La mayoría de la población es católica, con presencia de cristianos de otras denominaciones. Le siguen los musulmanes y judíos y en menor escala se cuentan fieles de las demás religiones y personas sin una convicción religiosa. Los ámbitos de la cultura en todas sus expresiones, las artes y el deporte produjeron personajes reconocidos en todo el mundo. Sobre esta base, cuando Chiara Lubich visitó Argentina en 1998 tuvo distintos encuentros en los que pudo palpar la riqueza y la diversidad cultural, religiosa, social y política de su gente.

Cuando tuvo frente a sí los 8000 miembros del Movimiento de los Focolares les dio una consigna bien precisa: “Aconsejo aquí, un diálogo a 360 grados, o sea, amar a todos… Para realizar este diálogo a 360 grados, ¿por dónde empezar? Por el primer punto del arte de amar. Esta es la consigna: amar a todos” El Movimiento de los Focolares había llegado a la Argentina en 1957 a través de un sacerdote que había participado en la Mariápolis que se realizaba en las Dolomitas (Italia). Nació una primera comunidad de personas que adhirieron al Ideal de la Unidad en Santa María de Catamarca, en los Valles Calchaquíes (al noreste del País), tierra rica de cultura de los pueblos originarios de Sudamérica.

Pocos meses después, hacia fines de 1958, Lía Brunet, Marco Tecilla y Ada Ungaro llegaron por primera vez a Sudamérica con un itinerario que incluía Brasil, Argentina (visitando Buenos Aires y Santa María de Catamarca), Uruguay y Chile. En octubre de 1961 y febrero de 1962 se establecieron los primeros focolares en Buenos Aires con Lía Brunet y Vittorio Sabbione, para animar la comunidad que crecía día a día. La espiritualidad de la unidad se muestra como un camino nuevo para este pueblo joven y su difusión es muy rápida. Se multiplican las Mariápolis y en 1963 se funda la Editorial Ciudad Nueva argentina. Los años siguientes son importantes para el Movimiento de los Focolares en Argentina ya que por tres veces consecutivas (1964, ’65 y ’66) Chiara Lubich visita este País. Durante el último de estos viajes Chiara misma pone la piedra fundamental del “Centro Mariápolis” (centro de formación) en José C. Paz, cerca de Buenos Aires. Como un faro para toda Argentina y países limítrofes en 1968 en O’Higgins, Buenos Aires, nació la Mariápolis permanente (“Ciudadela Lía”). Un fuerte centro de formación para los miembros del Movimiento y de irradiación para los miles de visitantes que llegan los fines de semana. Desde entonces son más de 4000 los jóvenes que pasaron un año dando vida a este proyecto y entrenándose para ser testigos de este estilo de vida en sus lugares de origen.

A través de la Escuela de Estudios Sociales se profundiza en la Doctrina Social de la Iglesia y su concreción en la realidad política y social argentina. La Escuela de Formación Ecuménica hace lo propio en el ámbito del diálogo entre las distintas iglesias cristianas. Muchos de los miembros de los focolares que se formaron en esta escuela hoy participan en las comisiones diocesanas de ecumenismo. El diálogo con los distintos Movimientos y realidades eclesiales da frutos abundantes para la Iglesia Argentina. Con las grandes religiones -judíos, musulmanes, hinduistas y otros- se entreteje un diálogo de conocimiento, amistad y colaboración muy fuerte. En el 2011 se realiza en la Mariápolis Lía el IV Simposio Judeo cristiano. Distintos grupos de personas con convicciones no religiosas adhieren al espíritu de los Focolares y realizan acciones locales. La propuesta de Chiara, de sostener un diálogo a 360º, está echando raíces en las distintas realidades sociales a través de las personas y las estructuras del Movimiento. En 1991 había nacido también en Argentina la Economía de Comunión y se dio inicio al Polo Industrial “Solidaridad” en la Mariápolis de O’Higgins. En la actualidad 56 empresas adhieren al proyecto. En el año 2001, marcado por una fuerte crisis política y económica, se fundó el Movimiento Políticos por la Unidad, que dió vida a múltiples iniciativas de formación, reflexión y acción; con grupos de diálogo político y la Escuela de formación política y social para jóvenes, con 12 sedes en todo el país. Como consecuencia del compromiso social y formativo de estos años, nació la Cátedra Libre Sociedad Política y Fraternidad, en la Universidad Nacional de La Plata. Desde allí se originó la RUEF (Red Universitaria para el estudio de la fraternidad). El Movimiento en Argentina cuenta con más de 7.000 miembros comprometidos, 42.000 adherentes, miles de simpatizantes, 1 ciudadela con 200 habitantes, la Editorial Ciudad Nueva, 3 Centros Mariápolis para cursos de formación, centros focolares en las principales ciudades del país, comunidades esparcidas por todo el territorio, obras sociales sostenidas por sus miembros y la participación de los mismos en distintos ámbitos de la actividad política, social, cultural y eclesial. Son cientos de miles las personas que han tenido y tienen contacto con alguna expresión del Movimiento. Links externos:

República Argentina: http://www.argentina.gob.ar/

Editorial Ciudad nueva: http://www.ciudadnueva.org.ar

Mariápolis: http://www.mariapolis.org.ar

Economía de Comunión: http://www.mariapolis.org.ar/edc/

Movimiento Políticos por la unidad: http://www.mppu.org.ar

Ruef: http://www.ruef.cl

Obras sociales:http://www.focolares.org.ar/8g-obras_sociales.html

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