Paraguay 

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Paraguay, antiguamente llamado “Provincia gigante de las Indias”, nace a partir del encuentro no siempre fácil de los “conquistadores” españoles y los nativos guaraníes. Es, por lo tanto un país bilingüe. Con una superficie de 406.752 km2, está dividivo en dos regiones: la Oriental, desértica; y la Occidental, rica de vegetación subtropical. Tiene una población de 6 millones de habitantes. No posee costas marítimas, pero es surcado por dos grandes ríos: el Paraná y el Paraguay. En su subsuelo corre el acuífero guaraní, la reserva de agua dulce más grande del planeta. La capital, Asunción, tiene 600.000 habitantes, es una ciudad cosmopolita pero todavía a medida del hombre.

A principios del siglo XVI, Paraguay se convierte en la principal encrucijada hacia muchas regiones del continente. Asunción es llamada la “madre de ciudades” porque de allí parten las caravanas españolas para fundar nuevas ciudades.

En la segunda mitad del siglo XVI llegan los franciscanos y fundan centros habitados dentro del País. Su influencia es muy grande. Un capítulo importantísimo de la historia de Paraguay es la presencia de la Compañía de Jesús (1609-1768), con las famosas misiones jesuitas o “Reducciones”, que eran ciudadelas organizadas con el principio de la reciprocidad y de la redistribución. De ese período histórico quedan las ruinas de Trinidad, de Jesús, de San Ignacio Guazú y otras, que hoy han sido declaradas patrimonio de la humanidad. El arte y la música de ese período tienen un gran desarrollo y dejan como ejemplo el así conocido barroco guaraní. En 1811 Paraguay se independiza de España.

La historia paraguaya es un acontecer continuo de grandes momentos trágicos, pero también de gran heroísmo. El resultado: un pueblo sencillo, que goza todos los días de los pequeños eventos cotidianos, fruto de una fe sembrada un día en lo profundo de su corazón.

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