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La República Oriental de Uruguay –es su nombre oficial- con tres millones y medio de habitantes, es uno de los países más pequeños del continente entre dos gigantes: Argentina y Brasile.

Debe su nombre al río Uruguay – “río de los pájaros pintados”, en lengua guaraní- que demarca su frontera occidental. Es una tierra levemente ondulada, con grandes llanuras, surcada por una infinidad de corrientes de agua y una vasta costa oceánica con playas bellísimas. Un país tranquilo, con una población hospitalaria, que acogió con los brazos abiertos, desde finales del ochocientos, a grandes olas migratorias, de Italia, de España, pero también en menor escala, de Alemania, Francia, Suiza y África. Cada uno se ha sentido en casa, mezclándose armoniosamente con el resto de los habitantes.

Los uruguayos son afables, respetuosos y naturalmente solidarios. Poseen una gran sentido crítico: aman el debate, la lectura, el arte, el fútbol –una auténtica pasión nacional- y están muy apegados a la familia y a los amigos. Tienen una gran tradición democrática.

La capital, Montevideo, fundada en 1726, hoy se presenta como una ciudad a la medida del hombre, allí vive alrededor del 40% de la población. Es aquí que, a finales de los años cincuenta, el Padre Pedro Richards, fundador del Movimiento Familiar Cristiano, invita a Chiara Lubich – a quien había conocido en Roma – a participar en la Asamblea General de su Movimiento. Chiara no tiene posibilidad de ir pero manda en su lugar a Marco Tecilla, el primer focolarino, quien se encontraba en Brasil. Era el 12 de enero de 1959, cuando Marco fue a narrar la historia de los inicios de los Focolares ante un grupo de personas. Entre éstas, un joven estudiante de arquitectura, Guillermo Piñeyro, quien llegará a ser el primer uruguayo miembro del Movimiento de los Focolares.

Marco regresa en abril de ese mismo año junto a Lia Brunet, focolarina del primer grupo de Trento. En 1963 se constituye el primer focolar al que seguirá el segundo en 1967.

Mientras tanto la vida del Movimiento de difunde también en otras ciudades: San José, Canelones, Durazno, Mercedes, Tacuarembó, Salto, Florida, Paysandú, Treinta y Tres.

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