Happy birthday, Danilo!


The 100 years of Danilo Zanzucchi. A married Focolarino – one of the first in the wake of Igino Giordani – Danilo along with his wife Anna Maria, would soon become the couple leading New Families at a world level

Chiara always had a predilection for that young engineer who, after having erected his first important buildings in the north of Italy (“all still standing” Danilo assures with pride), left a promising career to move to the capital, and as a family collaborate full-time for the purpose of the Movement. But Chiara’s esteem for Danilo is above all for having been able to grasp, in its entirety, the charism that the Spirit had given her.  Among his first assignments was the collaboration on the construction of the Mariapolis Center in Rocca di Papa that would become the International Headquarters of the Focolare Movement.

A married Focolarino – one of the first in the wake of Igino Giordani – Danilo along with his wife Anna Maria, would soon become the couple leading New Families at a world level; developing in the following decades an innovative and effective Family Pastoral Care appreciated at all latitudes for the rich spirituality from which it draws and for its openness to the demands of the contemporary world.

The profound interior life of Danilo did not go unnoticed by ecclesiastical leaders who were struck by his brilliant presence, his skills.  Diocesan President of Catholic men in Parma (Italy), when transferred to Rome he became consultant and, later, member of the Vatican department for the Family. These latter responsibilities, accompanied by Anna Maria, made him a guest several times in the home of Pope Wojtyla and also a testimonial of service to the Family in television broadcasts, also shown in world wide vision.  When welcomed by Danilo during a visit (1984) to the International Centre of the Movement, the Polish Pontiff did not hesitate to promote him sympathetically as “Foreign Minister of the Focolare Movement “.   A collaboration that also continued with Benedict XVI, and his request to the Zanzucchi couple to write the text for one of the Stations of the Cross (2012) at the Colosseum in Rome presided over by him  was significant of this.

Danilo is celebrating his 100th birthday with Anna Maria (90), his 5 children (two Focolarini and two married Focolarini), his 12 grandchildren and the whole Focolarino world. In particular with the countless families of the various continents for which with Anna Maria, he has been an example, a confidant, a guide, remaining a lovable and safe point of reference for each one. His psycho-physical condition remains excellent, despite the fact that many years ago Chiara herself, with all of us, feared for his health which has obviously been well recovered. He is able to go to Mass almost every day and it is not uncommon to see him participate in the periodic meetings of his Focolare and those of the Focolare-Families.

Perhaps because he was invested with a special mission, the Lord preserved him in two particular episodes in the Second World War. He himself tells us that if it had not been for the providential shove of a comrade who pushed him elsewhere, he would have died under a bomb that was crashing right where he was standing. Another time, it was  his knowledge of German that saved him from an already deployed firing squad . It can happen that Danilo, in order to dilute somewhat complicated moments, still decides to let everyone enjoy one of his mythical and resonant speeches in that language , putting everyone in a good mood for the various lexical licenses he grants himself.

The gratitude of the entire New Families Movement for this century of Danilo’s life given to God and his brothers, goes to this great figure of a man of Faith and Works.

Thank you Danilo for being a giant of righteousness and tenderness, an example of simplicity and wisdom, a temperament of leader and artist: a Saint who lives next door.

Thank you also, Danilo, for having never stopped, not even now that you are a hundred years old, to impersonate the Evangelical Child that has always shone through your being, your speech, your good humour, your water colours, your countless cartoons often improvised on paper napkins, which masterfully capture and express the best that is in each of the protagonists to whom they are dedicated.

HAPPY BIRTHDAY, DANILO!

From the New Families website

45 Comments

  • Tantissimi auguri Danilo!
    Un immenso grazie a te e a Anna Maria per il vostro essere.! Durante nostro primo convegno di famiglie nuove al Centro nel ’72 avevamo capito la nostra strada grazie al vostro amore personale, pienamente umano e divino insieme. Che il Signore vi ricompensi in abbondanza. Tanti cari saluti, Tineke Nervo

  • Happy 100th Birthday Danilo!! Thank you for all you have given to us!!! Big hug to you and AnnaMaria!! We love you!!
    Steve and Stephanie Rusher

  • Happy birthday Danilo, I met you in Rome, in America and in Kenya. It was a great gift to see you and Anna Maria in unity bring Chiara’s charism to families of so different cultures and backgrounds. Thanks, Danilo from the bottom of my heart!

  • Porto sempre in cuore le vostre visite a Mosca nei anni ’90. Tu e AnnaMaria avete fatto sentire alle famiglie russe, ai popi e alle pope che ci siete padre e madre, fratello e sorella. Grazie del tuo esempio di vita, Danilo!

  • Happy 100 years Danilo, we thank God for yours and Anna ‘s love for the New Family, the family of Chiara. United with you despite distance. Greetings from Melbourne Australia. Mari Lou n Michael Haynes.

  • Buon 100 ° compleanno, Danilo. Ringraziamo Dio per il dono della tua vita. Siamo benedetti e privilegiati di far parte della vostra avventura in questa vita di unità, specialmente al servizio delle famiglie. È stata una gioia vedere te e Anamaria durante la celebrazione del tuo centenario a Castelgandolfo. Ti vogliamo bene! Tes e Floro Flores – Filippine

  • Tantissima auguri Danilo!! Grazie mille per il tuo vita nell’ideale con Anna Maria che un bellissimo ejemplo per il nostre famiglia.
    Sempre uno,
    BIen e Alice

  • Danilo carissimo, che gioia aver potuto partecipare alla festa planetaria per il tuo 100mo compleanno. Grazie per il dono che sei sempre stato per ciascuno di noi e per la nostra famiglia, per la tua fedeltà a Chiara, per il tuo servizio alla Chiesa… Per il tuo amore e la tua amicizia.

  • Happy happy birthday Danilo. With Annanaria thank you for giving us an example of being a fulfilled family whom Chiara said a “microcosm of society “. We really felt your love when you gave us your sketch of the Alps during the New Families school in La Thuile. Thank you. Kit and Jane.

  • Che bello sentir parlare di un uomo in questi termini : ” dalla brillante presenza, dalle sue competenze, dalla sua profonda interiorità.”

    Grazie

  • Tantissimi auguri, Danilo, con un cuore pieno di gratitudine per il tuo esempio e la tua fedeltà dalla nostra famiglia Funk da Manila e da tante altre famiglie nelle filippine e tutta l’Asia. Molti di noi siamo nati dal vostro amore, da te ed Annamaria che ha lasciato in noi un ricordo indimenticabile nei nostri cuori perché Dio l’ha messo lì! GRAZIE MILLE!

  • Grazie Danilo per la sua donazione totale di Se’ a Dio assieme ad Annamaria e per la tua amore personale a tutta le famiglie nel mondo. Un centinaio di auguri da Manila, Filippine!

  • Buon compleanno caro Danilo. Grazie a Dio,e a te,per la fedeltà al Carisma,la testimonianza che hai dato della meraviglia divina-umana del matrimonio, e per la bellezza che hai colto nel creato e hai espresso anche col…pennello.

  • Ancora auguri Danilo!!! Grazie a te e Annamaria di essere stati sempre vicini alla nostra famiglia.
    Un abbraccio enorme e una lunghissima tirata d’orecchie!!!
    Fatima Lucarini
    P. S. Abbiamo sempre il tuo dipinto di montagna

  • Carissimo Danilo, herzlichen Glückwunsch da Solingen. Ringraziamo Dio per la tua vita, per il tuo essere e per la tua fedelta. Insieme con Anna siete sempre stati testimoni dell’ Ideale soppratutto vissuto in famiglia. Ricordiamo tanti incontri con voi con vostro amore e tanti abbracci. Buona festa! Grazie e sempre uniti. Ursula e Hermann Josef di Solingen

  • Anche noi siamo testimoni del loro amore verso tanti, nella formazione della nostra famiglia prima e poi come sposi . da loro tanti insegnamenti riconoscenti.
    Giorgio e Mariadele Vigolo

  • Tanti auguri Danilo con un’immensa gratitudine per ciò che sei stato e sei per tutti noi! Il Signore ti ricompensi per tutto l amore che hai generosamente donato!

  • Carissimo Danilo,
    gioiamo con te, Annamaria e tutta la tua grande e bellissima famiglia, in questo giorno “davvero speciale”.
    Grazie infinite per la tua fedeltà al Carisma e per la tua testimonianza di focolarino. Sei sempre stato e continui ad essere
    un fondamentale punto di riferimento per noi e tantissimi altri e siamo convinti che continuerai ad esserlo per lungo tempo.
    Ci addolora non poter partecipare alla festa, e ti diamo un “GRANDE ABBRACCIO VIRTUALE”, contando di poterlo fare al più presto dal vivo.
    Ti vogliamo bene
    Adriana e Salvatore Lamagna

  • Carissimo Danilo nel 1988 ti ho incontrato per la prima volta in un convegno al quale ho partecipato fu qualche parola scambiata con te, guardando la tua persona ed il tuo modo di relazionarti che ho capito la straordinarietà della strada che mi apprestavo a percorrere e da allora ti ho come esempio e sicuro riferimento per navigare in questo mare. Ti abbraccio con devozione
    Liborio

  • Carissimo Danilo tanti auguri accompagnati da una immensa gratitudine per la tua e vostra vita. Vi accompagniamo con la preghiera. Con tanto affetto Mara e Paolo Perticaroli

  • Tanti, tanti auguri, Danilo! Con un immenso grazie per la tua vita che (insieme a Anna Maria) ha colpito al cuore i miei genitori e gli è stata di esempio per la loro propria scelta di vita. Sono con voi oggi e sempre!
    Donato Ruffo

    • Buon compleanno Danilo, buona festa, ringraziamo Dio per la tua vita d’amore e la tua fedele dedizione con Anna Maria alla famiglia di Chiara in tutto il mondo e alla Chiesa. Il tuo amore e il tuo esempio ci hanno toccato e hanno dato “nuova vita” al nostro matrimonio e alla nostra famiglia.
      La nostra celebrazione della messa per il nostro 50° anniversario di matrimonio a marzo, con le coppie della FN nel Centro per l’Unità, Welywn Garden City UK, è stata in ringraziamento a Chiara e a tutto il Centro FN che
      ci ha accompagnato per molti anni. Che tu possa ricevere 100 volte l’amore e le benedizioni di Dio su di te, Anna Maria e la famiglia
      Buona Festa di Santa Chiara!
      Jacqueline & Grant Thomson, Scozia. GB

  • Danilo ed Anna, ci commuoviamo vedendovi mentre immagini e ricordi si accavallano e rincorrono: i tanti incontri a Castelgandolfo, gli abbracci e li preziosi tempi di conversazione a quattro, il nostro divenire e poi guidare altre famiglie nuove con il vostro essenziale aiuto con dvd.complimenti ed auguri da Giselda e Gaetano da Palermo

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