L’histoire de Rose, une Burundaise qui, grâce à un projet de microcrédit communautaire, a monté un restaurant.

Rose vit au Burundi et a six enfants. Il y a quelques années, elle a ouvert son propre restaurant, où elle prépare des repas qu’elle livre à des clients éloignés de son village. Grâce à cette entreprise, elle a réussi à envoyer ses enfants à l’école et à verser un salaire à certains de ses employés.

Mais il y a 13 ans sa situation était très différente. Rose ne savait pas ce que signifiait l’épargne et avait de grandes difficultés à gérer les finances de sa famille. Ses conditions de vie ont changé lorsqu’elle a fait connaissance avec le projet « C’est possible ! » mené par AMU, Azione per un Mondo Unito (Action for a United World) et Casobu, une ONG burundaise et partenaire local.

Grâce à ce projet, explique Rose, nous avons appris à économiser de l’argent. Je suis entrée en contact avec un groupe de personnes qui, comme moi, avaient besoin d’argent pour améliorer leur situation. Avec le premier crédit que j’ai reçu, j’ai immédiatement acheté des vêtements : je ne savais pas comment faire un véritable investissement. Puis je me suis dit : comment puis-je prendre l’argent, sans avoir un projet concret ? J’ai donc décidé d’acheter des casseroles, des assiettes et des poêles. Alors j’ai ouvert mon propre restaurant.

« C’est possible ! » est un projet basé sur le microcrédit communautaire, une méthodologie par laquelle des groupes de personnes se réunissent et se financent en plaçant leurs propres économies dans un fonds commun. Ainsi, le groupe peut accorder de petits crédits à ses membres pour les aider à faire face à certaines dépenses et à démarrer ou à gérer de petites activités génératrices de revenus.

Emanuela Castellano, responsable de projet pour l’AMU, explique : « Les projets de microcrédit communautaire sont basés sur une approche participative, qui vise à responsabiliser les membres du groupe afin que le projet puisse se poursuivre et s’étendre. Les fonds collectés et notre soutien sont utilisés pour sensibiliser les communautés, former et accompagner les membres du groupe, mais l’argent partagé leur appartient. C’est la principale caractéristique du projet : l’appel à la réciprocité, qui permet à chacun d’apporter sa propre contribution au développement de la communauté. Le projet « C’est possible ! » veut donc aussi accompagner les activités qui se développent et qui souhaitent accéder à un financement plus important pour soutenir leur expansion. »

Depuis que Rose a eu connaissance du projet, elle a pu réaliser son rêve d’ouvrir un commerce qui lui permettrait de subvenir aux besoins de ses enfants et de les envoyer à l’école. Au fil du temps, le nombre de clients a augmenté et elle est désormais en mesure de supporter les dépenses des cinq employés qui l’aident. Ils ont également des projets pour l’avenir : l’un d’entre eux aimerait acheter une chèvre, un autre un terrain. Tout rêve semble difficile à réaliser au début, surtout dans un pays comme le Burundi. C’est le deuxième pays d’Afrique le plus densément peuplé et l’un des cinq pays ayant le taux de pauvreté le plus élevé au monde. Près d’une famille sur deux, soit quelque 4,6 millions de personnes, souffre d’insécurité alimentaire et 56 % des enfants de moins de cinq ans de malnutrition. Dans ce contexte complexe, le restaurant de Rose est véritablement la réalisation d’un rêve, et peut aussi devenir l’espoir de réaliser ceux de ses enfants et de ses employés. C’est exactement ce que fait le projet « C’est possible ! » : il permet d’espérer que beaucoup d’autres personnes, comme Rose, réaliseront leur rêve et envisageront un avenir meilleur.

Laura Salerno

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