Na periferia da capital da República Centro Africana, nasceu uma escola fundada por membros do Movimento dos Focolares. Hoje acolhe mais de 500 crianças, muitas das quais, após longos períodos de guerra, têm de compensar os anos de escola perdidos.

Estamos em Bangui, capital da República Centro-Africana, um estado sem litoral no interior e na parte central do continente africano. A capital está localizada no Sudoeste, em uma área de fronteira com a República Democrática do Congo. Há quatro anos, em um subúrbio de Bangui, foi fundada uma escola infantil e primária chamada Santa Clara (Sainte Claire), que atualmente conta com 514 alunos. A fundação ocorreu após um apelo que o Papa Francisco e Maria Voce, na época presidente do Movimento dos Focolares, haviam lançado: sair para atender às necessidades do povo, particularmente nas periferias.

“Para nós, a necessidade mais urgente era a educação”, explica Bernadine, membro do Focolare e diretora da escola Santa Clara, “porque, após longos anos de guerra, muitas crianças haviam perdido vários anos de escola”. Poderíamos, então, ajudá-las a alcançar o nível de seus pares”.

Por estar localizada em um bairro suburbano, a escola recebeu imediatamente muitas crianças nascidas em famílias que haviam fugido da cidade, onde a guerra havia destruído suas casas. “Eles vêm aqui para renascer, para começar uma nova vida”, continua Bernadine.

O Instituto Santa Clara é católico e, fundado por membros do Movimento dos Focolares, procura transmitir ensinamentos baseados na cultura da Unidade. A diretora explica: “cada dia começa com orações matinais; depois lançamos o dado do amor, no qual lemos frases curtas para viver bem o dia”. No dia seguinte, antes de lançarmos o dado novamente, compartilhamos as experiências do dia anterior. Alguns ajudaram sua mãe a lavar a louça, outros fizeram as pazes com um amigo após uma briga…”.

No momento, a guerra no país foi suspensa e a situação política está mais calma. Entretanto, ainda há muitas consequências que têm um impacto sobre a população, incluindo o toque de recolher das 20h às 5h. Depois, há inúmeras complicações relacionadas a fatores econômicos e sociais. Bernadine explica: “Há alguns dias, por exemplo, houve uma grande tempestade que danificou os cabos elétricos. Desde então, só temos eletricidade de 2 a 3 horas por dia. Isto muda muito a vida das pessoas: começando com os alimentos, que não podem ser armazenados. Sem mencionar todos aqueles que trabalham com eletricidade: eles não podem realizar suas atividades por vários dias”!

Depois veio a pandemia. Em 2020, o Instituto teve que terminar o ano em março em vez de junho, o que teve um forte impacto na educação dos alunos, que mais uma vez ficaram sem escola. Mas as consequências econômicas para todo o país também foram duras: as fronteiras foram fechadas e a República Centro-Africana, sem acesso ao mar, teve dificuldades com a entrega de mercadorias do exterior. Os preços subiram acentuadamente.

Apesar das dificuldades, entretanto, as atividades da escola foram retomadas e continuam: “durante a Semana Mundo Unido deste ano (1 a 9 de maio) as crianças ajudaram a construir um campo esportivo, plantando as sementes para o gramado, de modo que ele possa ser usado como um lugar para praticar esportes todos juntos dentro de alguns meses”. A educação, portanto, não para, mesmo em meio a dificuldades: tudo isso ainda permite plantar novas sementes de esperança, para um futuro melhor.

 Por Laura Salerno

 

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