Maria_VoceComo está determinado en los Estatutos, el Movimiento tiene que ser siempre presidido por una mujer. Esto para subrayar su perfil mariano y su connotación predominantemente laical,  de este modo “conservar el designio que Dios tuvo sobre él, por haber confiado su inicio y su desarrollo a una mujer”.

Como se lee en los Estatutos, “la suya será sobre todo una presidencia de la caridad, porque tendrá que ser la primera en amar, es decir, servir a los propios hermanos recordando las palabras de Jesús: … “el que quiera ser el primero, que se haga servidor de todos” (Mc 10.44).

La actual presidenta es Maria Voce, elegida por la Asamblea general en julio de 2008 y reconfirmada el 12 de septiembre 2014 para il segundo mandato consecutivo.

Biografia

Maria Voce, elegida presidente del Movimiento el 7 de julio de 2008, por la Asamblea general de los Focolares, es la primera focolarina que reemplaza a la fundadora, Chiara Lubich, fallecida el 14 de marzo del mismo año. El 12 de septiembre de 2014 fue elegida para un segundo mandato consecutivo. Una elección fruto de la comunión entre los 500 participantes en la Asamblea General, proveneintes de todo el mundo.

Nació en Ajello Calabro (Cosenza – Italia), el 16 de julio de 1937, es la primera de siete hijos. El padre era médico, la madre ama de casa.

En el último año de estudios de Derecho en Roma (1959) encuentra en la universidad a un grupo de jóvenes y queda fascinada por su testimonio evangélico. Finalizados los estudios ejerce la profesión en Cosenza convirtiéndose en la primera abogada del tribunal de la ciudad. A continuación estudia Teología y Derecho Canónico.

En 1963, repentina e “irresistible” llega la llamada de Dios a seguir el camino de Chiara Lubich, a la que responde con prontitud: deja una carrera prometedora y se va a la escuela de formación de las focolarinas de Grottaferrata (Roma). Chiara le dará el nombre de Emmaus, con el cual desde entonces será conocida en el Movimiento.  Se refiere al episodio de los dos discípulos que van por el camino con Jesús después de la resurrección, y nos recuerda el núcleo central del carisma de los Focolares: Jesús que se hace presente «donde dos o más están unidos» en Su nombre.

Desde el 64 al 72 vive en Sicilia en los focolares de Siracusa y Catania, del 72 al 78 forma parte de la secretaría personal de Chiara Lubich y en los diez años siguientes vive en el focolar de Estambul, donde entabla relaciones a nivel ecuménico e interreligioso, con el entonces Patriarca de Constantinopla Demetrio I y con numerosos Metropolitas, entre los cuales el actual Patriarca Bartolomé I, en aquel tiempo secretario de Su Santidad Demetrio I,  además de otros exponentes de varias Iglesias. En esta metrópolis turca de gran mayoría musulmana, el diálogo de la vida es el que caracteriza sus relaciones con los fieles del Islam.

En calidad de experta en Derecho, a partir de1995 es miembro de la Escuela Abbá, el Centro de Estudios interdisciplinarios presidido por Chiara Lubich, y a partir del 2000 es también corresponsable de la Comisión internacional de “Comunión y Derecho”, red de profesionales e investigadores comprometidos en el campo de la justicia.

Desde el 2002 hasta su aprobación en el 2007, colabora directamente con Chiara Lubich para la actualización de los Estatutos Generales del Movimiento.

El 7 de julio de 2008 es elegida presidenta del Movimiento de los Focolares y desde el inicio indica como estilo de la presidencia el compromiso de «dar prioridad a las relaciones» y de tender con todas las fuerzas al fin para el cual nació el Movimiento: construir la unidad a todos los niveles, en todos los campos, recorriendo los caminos del diálogo abiertos por Chiara Lubich.

El 27 de julio de 2008, concluida la Asamblea General, María Voce es recibida por Benedicto XVI en su residencia de Castel Gandolfo, junto con el Co-presidente Giancarlo Faletti y una representación internacional del Movimiento. El 23 de abril de 2010 el Papa Benedicto XVI la recibe en una audiencia privada. El Papa habla de un «carisma que construye puentes, que hace unidad» e invita a continuar adelante con un amor cada vez más profundo y tendiendo a la santidad.

En octubre del 2008 participa e interviene en el Sínodo de los Obispos sobre “La Palabra de Dios en la vida y en la misión de la Iglesia”.

El 24 de noviembre de 2009 es nombrada por el Papa Benedicto XVI Consultora del Consejo Pontificio para los Laicos. El 27 de diciembre de 2010 va a Estambul invitada por el Patriarca Bartolomé I quien la recibe en audiencia.

Son numerosos los viajes que ha realizado para encontrarse con las comunidades del Movimiento difundidas en el mundo y proseguir los contactos con personalidades del mundo civil y eclesial, del ámbito cultural y político, ecuménico e interreligioso. De especial relieve: enero 2009 en África y enero-febrero 2010 en Asia, febrero 2011 en Tierra Santa, marzo-abril 2011 en América del Norte, marzo-abril 2012 en los países de Hispanoamérica, en Australia y Nueva Zelanda, enero-febrero 2013, en Jordania agosto-septiembre 2013, en Brasil marzo-abril 2014.  Han sido etapas importantes para reforzar las relaciones de amistad y colaboración emprendidas en los casi 70 años de vida del Movimiento de los Focolares, y que dejan entrever nuevos desarrollos en el camino de la fraternidad.

El 12 de septiembre 2014 fue elegida para un segundo mandato consecutivo. Inmediatamente llegó la confirmación de la Santa Sede –como prevén los Estatutos de los Focolares: “Al inicio de este segundo mandato, auguramos a la Dra. María Voce una especial asistencia del Espíritu Santo y confiamos su servicio a la materna intercesión de María Santísima, de quien hoy se celebra la fiesta de su Santo Nombre”, escribe el Card. Rylko, presidente del Consejo Pontificio para los Laicos.

Hechos de vida

Artículos

Santidad de pueblo

Santidad de pueblo

De una entrevista a la presidente de los Focolares, Maria Voce, en onda el pasado 28 de julio durante el programa televisivo “Sulla via di Damasco” del canal nacional italiana Rai2.

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