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「假如你在黑暗在,仍然保持如綠葉樹枝的心境,那麼,上主會派來小鳥於黎明之際在那綠葉樹枝上歌唱。」(愛爾蘭的諺語)

愛爾蘭的歷史悠久,也保存根深蒂固的基督信仰。事實上,要追溯到西元五世紀,即432年聖人博多(San Patrizio)把福音傳到愛爾蘭。

愛爾蘭具有傳統古老的凱爾特(celtica)民風之稱,還有民謠國樂和傳統大河之舞(Riverdance)馳名遠播。歷代偉大的文學作家中有四位獲得諾貝爾獎。不過,愛爾蘭在近代歷史上也經歷悲慘的一段日子,就是直到90年代北愛爾蘭的基督徒與天主教徒暴力的衝突。另外,震驚整個天主教會性醜聞案,還是一個沒有復原的創傷。

讓我們重溫2010年3月教宗本篤十六世致函(lettera ai cattolici irlandesi)愛爾蘭天主教徒,那些話仍然有著強烈的迴響。他說:「你們正要面對種種挑戰的這一刻,我懇求你們要緊記:『你們是從那岩石上邊鑿下來的。』(依51:1)」這些話正要煉淨愛爾蘭的教會,使之重生,而今年2012年6月10日至17日在愛爾蘭要舉行第50屆國際聖體大會。

這塊土地也藉著普世博愛運動真正福音化的生活與建議而獲得灌溉。1969年,瑪嘉烈·雷朗(Margaret Neylon)從英國回來,如許多其他人被剛發現的那種新生活一點兒的影響所感染,就是(耶穌所教導的)每個行動以愛為基礎。她與罹患肌肉營養不良症的兒子艾迪(Eddie)一起成為愛爾蘭普世博愛運動初期的支撐者,逐漸吸引著更多人,有助於成立愛爾蘭第一個普世博愛運動中心(1971年),第二個(1976年)相繼成立。目前全國有五個普世博愛運動中心。隨後,又發展一個長期培育中心,稱為莉爾達(Lieta)福音小城,是紀念阿根廷的女核心成員莉爾達·貝托洛(Lieta Betoño)而命名。她在愛爾蘭服務了30年,給許多人介紹合一的理想,直到2002年因病重而逝世。

許多的世事編織起普世博愛運動在愛爾蘭發展的各個階段。1973年安娜修女決定帶領一群天主教和基督教青年參加國際新青節,當中有第一位愛爾蘭普世博愛運動女核心成員莎莉·麥·阿里斯特(Sally Mc Allister)。她原先居住在貝爾法斯特(Belfast),決定加入恐怖主義者的行列,採用武力鬥爭,但她在福音中發現一個更偉大的革新,能給分裂之苦和自己人民互相的仇殺添上意義。

目前,普世博愛運動的精神已在各個層面上傳播,包括各類型的聖召;與其他天主教運動、其他教派和錫克教團體的成員一同合作發展。1991年共融經濟誕生後,某些愛爾蘭的企業紛紛按這種精神來經營,例如保露·康諾裡(Paul Connolly Optometrist,)驗光配鏡公司;網匯電訊(Nettraffic Telecomunicazioni)和輕鬆學英語的國際學校。

合一青少年(Ragazzi per l’Unità)又發起許多的舉措給城市重拾和平與希望,如製作一套錄影片介紹他們在城市灰暗角落添色彩;參加『合一接力跑』的全球性行動,於2012年5月12日在愛爾蘭貝爾法斯特的國會總部前舉行(tappa irlandese si è svolta a Belfast,)。『合一接力跑』行動包括在全國許多學校中透過體育活動提倡『金科玉律』;又有小孩子『愛的骰子』的活動等,都成為籌備聖體大會的牧民功夫。

2004年盧嘉勒(Chiara Lubich)探訪愛爾蘭,與當時的總理瑟安·巴迪(Sean Brady)、都柏林總主教迪亞穆德·馬田(Diarmuid Martin)和其他主教會晤,還有愛爾蘭主席瑪麗·麥·阿里瑟(Mary Mc Aleese)。現任歐盟主席兼總理貝蒂爾·阿恩(Bertie Ahern)和整個愛爾蘭的普世博愛運動成員見面。

盧嘉勒在那個場合上表示:「我們有必要促進合一,基督徒合一能見證信仰,以今天不一樣的方式……,而我相信活生生的見證和真實的家庭生活與信仰生活是其中最重要的事情,藉此我們可以為我們祖國的未來而貢獻。」

2012年6月10日至17日,這一回是傅瑪利(Maria Voce)與協同會長方樂德到訪愛爾蘭又參與國際聖體大會,並應邀就已落實的聖言發言作見證。普世博愛運動又主辦大會多姿多彩的節目,如為青年而安排介紹白嘉勒的生平;共融經濟和教會的共融的工作坊;又或者從公開的聚會到6月14日在貝爾法斯特聖公會聖安納主教座堂舉行大公合一的聚會等,藉此一起在聖體大會為教會之間的對談作出貢獻。